CECI n'est pas EXECUTE Véronique Bouillier

Véronique Bouillier

Senior Research Fellow (Emerita)
Field(s): Ethnology / Social Anthropology
Institutional affiliation(s): CNRS (French National Center for Scientific Research)

Professional contact information






Anthropologist. Her work’s first focus was the social organization and history of Shaivite ascetic castes in Nepal: Jangam, Dasnami Sannyasi, Kusle-Kapali, Kanphata or Nath Yogi. They all have in common their ability to reconcile an ascetic heritage with their belonging to caste society [dissertation: Naître renonçant, 1979, see bibliography]. Through the study of historical documents on these sects (land endowments, monastic foundation acts, judicial records, etc.), Véronique Bouillier was able to shed light on adaptation processes and how they were affected by royal power.

Retaining a central interest in the interface between asceticism and society, she then turned to the study of monastic structures, as implemented by the Nath Yogi sect. She devoted a book-length study to a Nepalese monastery [Ascètes et Rois, 1998, see bibliography] before continuing this research in India, with the study of several sites in Rajasthan, Karnataka and Haryana. Her book [Itinérance et vie monastique, 2008, see bibliography] presents an overview of how this sect operates institutionally, shedding light on the forms that have given it sway since the Middle Ages as well as on its contemporary transformations, brought about by changing patronage. She has also investigated the relationships between Nath Yogis and Islam through the study of emblematic figures.

Her latest book [Monastic Wanderers, 2017] is intended as a synthesis that includes and revisits for an anglophone audience the main themes of her preceding works on the Nath Yogis.

She is currently preparing an English-language synthetic work, which will present the most important findings of her work on Nath Yogis, as they have been laid out in articles and books previously published in French.

Moreover, she has participated in several collaborative research projects (and she helped edit some of their results, see bibliography). In particular, she was involved in the Justindia project, in which context she took an interest in a new area of research: the ethnography of legal practices in France with regard to communities of South Asian origin, especially in criminal courts.





Nepal (Kabre Palancok, Gorkha, Kathmandu and Dang-Deukhuri districts)

India (Rajasthan: Shekhavati, Jaipur, Jodhpur; Karnataka: Mangalore; Haryana; Punjab)

Francie (Bobigny Tribunal, Court of Paris)


Selected bibliography



2017 | Monastic Wanderers. Nath Yogi Ascetics in Modern South Asia. Manohar.

2008 | Itinérance et vie monastique. Les ascètes Nath Yogis en Inde contemporaine. Editions de la Msh, Paris

1998 | Ascètes et Rois. Un monastère de Kanphata Yogis au Nepal. Paris, CNRS Editions (Ethnologie)

1979 | Naître renonçant. Une caste de Sannyasi villageois au Népal central. Nanterre: Laboratoire d'ethnologie


Edited books

2006 | L’usage des héros. Traditions narratives et affirmations identitaires dans le monde indien, with C. Le BLANC, Paris, Librairie Honoré Champion, Bibliothèque de L’Ecole des Hautes Etudes. Sciences Historiques et Philologiques

2004 | De l'Arabie à l'Himalaya. Chemins croisés en hommage à Marc Gaborieau, with C. Servan-Schreiber, Paris, Maisonneuve et Larose

2002 | Images du Corps dans le Monde Hindou, with G. TARABOUT, Paris, CNRS Editions (Monde Indien series)

1993 | Classer les dieux? Des panthéons en Asie du Sud, with G. TOFFIN, Paris, Ed. de l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, "Purusârtha" series No. 15, 220 p.

1989 |  Prêtrise, pouvoirs et autorité en Himalaya, TOFFIN (G.), Paris: Ed. de l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, "Purusârtha" series, No. 12


Main articles

2016 | « Enracinement monastique et itinérance. L’exemple des Nâth Yogîs », in M. Claveyrolas and R. Delage eds., Territoires du religieux dans les mondes indiens. Parcourir, mettre en scène, franchir, Paris, Editions de l'EHESS, Purusartha series No. 34, pp. 125-148.

2015 | « Nāth Yogīs’ Encounters with Islam »,  South Asia Multidisciplinary Academic Journal [Online], Free-Standing Articles, Online since 13 May 2015. URL : http://samaj.revues.org/3878

2015 | “From a Comparative Perspective: Criminal Cases involving South Asian people in French Assize Courts”, in D. Berti and D. Bordia (eds.), Regimes of Legality. Ethnography of Criminal Cases in South Asia, New Delhi, Oxford University Press, 290 -323.

2014 | « Doubt In Action: The Different Times of Doubt in French Assize Courts”, in D. Berti, A. Good and G. Tarabout eds., Of Doubt and Proof: Ritual and Legal Practices of Judgment, London, Ashgate, 2014, pp. 95-118.

2013 | « Religion Compas : A Survey of Current Research on India’s Nath Yogis »,  Religion Compass 7/5 (2013): 157–168, (online 10.1111/rec3.12041)

2012 | « Modern Guru and old sampradaya. How a Nath Yogi anniversary festival became a performance on Hinduism », in Public Hinduisms,  John Zavos, & all.  eds., New Delhi, Sage Publications, 2012, pp. 373-391.

2012 | « Comment juger l’autre ? Justice et différence culturelle en cours d’assises », in D.Berti et G.Tarabout, eds., Judicial practices. Legal Categories, Techniques of Arbitration, and Forms of Resistance, Diogène – Diogenes, n° 239-240, July 2012

2011 | « Kānphaṭās », in  Brill’s Encyclopedia of Hinduism, Vol. III . Society, Religious Specialists, Religious Traditions, and Philosophy. Knut A. Jacobsen ed., Leyden, Brill, 2011, pp. 347-354

2011 | « Interactions entre les institutions judiciaires françaises et les communautés sri lankaises » in Diasporas sri lankaises. Entre guerre et paix, A. Goreau-Poncaud ed., Hommes et Migrations, n°1291, May-June 2011, pp. 52-61.

2011 |  "French Law Courts and South Asian Litigants" in Cultural Expertise and Litigation: Patterns, Conflicts, Narratives, Livia Holden ed., London, Routledge, pp. 53-70.

2010 | « Renonçant », « secte », Dictionnaire de l’Inde contemporaine, ed. F. Landy, Paris, Armand Colin, 2010.

2010 | « Dialogue entre les Nath Yogis et l’Islam », in Muslims Cultures in the Indo-Iranian World during theEarly- Modern and Modern Periods,  Denis Hermann and Fabrizio Speziale eds.,  Berlin, Klaus Schwarz Verlag, 565-583.

2009 | Y a-t-il des monastères dans l’Hindouisme ? Quelques exemples shivaïtes », in La Vie monastique dans le miroir de la parenté, A. Herrou and G. Krauskopff eds., Paris, L’Harmattan, 25-35.

2009 | « The Pilgrimage  to Kadri Monastery (Mangalore, Karnataka) : a Nath Yogi Performance » in  Patronage, Performance and Pilgrimage : Channels of the flow of Religious Exchange in early-modern India, Heidi Pauwells ed., Wiesbaden, Otto Harassowitz, 135-146.

2009 | « Hajji Ratan or Baba Ratan’s Multiple Identities », with Dominique-Sila Khan, Journal of Indian Philosophy, 37, 559-595.

2009 | « Ascétisme », « Sâdhu », « Kumbha Melâ », « Ashram », « Secte », « Shiva »,  Dictionnaire de l’Inde, ed. C. Clementin-Ojha et all. , Paris, Larousse.

2008 | « Grottes et tombes : les affinités des Nath Yogis avec le monde souterrain », Rivista di Studi Sudasiatici, III, pp. 33- 48.

2008 | « Un monastère Nath dans la Shekhavati : patronage marchand et démonstration de pouvoirs », in C. Clementin-Ojha and P. Lachaier eds., Divines Richesses, Editions de l’EFEO, 113-132.

2004 | « Samadhi et dargah : hindouisme et islam dans la Shekhavati », in  De l’Arabie à l’Himalaya. Chemins croisés. En hommage à Marc Gaborieau, ed V. Bouillier and c. Servan-Schreiber, Paris, Editions Maisonneuve et Larose, pp. 251-271.

2003 | « Ratannâth’s Travels », in Pilgrims, Patrons, and Place. Localizing Sanctity in Asian Religions, Phyllis Granoff and Koich Shinohara eds., Vancouver, Toronto, UBC Press, pp. 264-278.

2002 | « Dans la bouche. Variations sur la loi et le corps dans le code népalais de 1853 » in Images du Corps dans le Monde Hindou, V. Bouillier and G. Tarabout eds., Paris, CNRS Editions, pp. 423-434.

1999 | « The royal gift to the ascetics. The case of the Caughera monastery »,  Studies in Nepalese History and Anthropology, vol. 3, n°2, pp. 213-238.

1998 | « The Sannyasi monasteries of Patan. A preliminary survey », European  Bulletin of Himalayan Research,  n° 15, pp. 71-77.

1997 | « Emergence d'un fondamentalisme hindou au Népal ? » in « Politique et Religion en Himalaya », ed  G. Toffin, Archives de Sciences Sociales des Religions, 99, pp. 87-104.

1997 | « Conflits autour d'un monastère de Sannyasi : documents du Kwathando math à Bhaktapur », in  Les Habitants du Toit du Monde,  Hommage à A.W. Macdonald,  P. Sagant and S. Karmay, eds., Université de Paris X Nanterre,  pp.723-735.

1995 | « Du bon usage des Brahmanes : les Bahun et l'Etat népalais »,  Journal Asiatique, tome 283 n° 2, pp. 445-468.

1995 | « Une secte en forme de caste ? Documents judiciaires du monastère Kanphata Jogi de Caughera (Dang- Nepal) »,  In Les Ruses du Salut. Ed M.L. Reiniche,  Purusartha No. 17, pp. 43-54.

1994 | « La violence des non-violents ou les ascètes au combat », In Violences et Non-Violences en Inde. Ed. D. Vidal, G. Tarabout and E. Meyer, Paris, Editions de l'EHESS, Purusartha No. 16, pp. 213-244.

1993 | « Une caste de Yogi newar, les Kusle-Kapali », Bulletin de l'Ecole Française d'Extrême-Orient, 8O (1), pp. 75-106.

1992 | « Mahâdev himalayen ». In:Classer les dieux? Des panthéons en Asie du Sud. Ed. V. Bouillier and G. Toffin, Paris: Ed. de l ‘EHESS,  “Purusârtha” series No. 15,  pp. 173-187.

1992 | « The King and His Yogi. Prithvi Narayan Sah, Bhagavantanath and the Unification of Nepal in the 18th Century ». InGender, Caste and Power in South Asia : Social Status and Mobility in Transitional  Society, ed. J.P. Neelsen, Delhi, Manohar, pp. 3-21.

1991 | « Growth and decay of a Kanphata Yogi monastery in South-West Nepal ». The Indian Economic and Social History Review, vol 28, N°2, pp. 151-170             

1987 | « Ramro-Naramro: la perception du paysage chez les Indo-Népalais des collines du Népal central ». Etudes rurales (“Paysages et divinités en Himalaya”), N°107-108, Jul-Dec.1987, pp. 43-53.

1986 | « Preliminary remarks on balajogis or ascetic-children ». In:  Recent research on Nepal.. Ed. by K. Seeland. München: Weltforum Verlag, pp.  7-24 .

1986 | « La caste sectaire des Kanphata Jogi dans le royaume du Népal: l'exemple de Gorkha ». Bulletin de l'Ecole française d'Extrême-Orient,  vol 75, 125-167

1985 | « The Ambiguous position of renunciants in Nepal: interrelation of asceticism and the social order ». Journal of the Nepal research centre, vol 7, 199-229 [Traduction de l’article paru dans L’Ethnographie, 1979]

1983 | « Les Jangam du Népal: caste de prêtres ou renonçants ? », Bulletin de l’Ecole Française d’Extrême-Orient, vol 72, pp.  81-148.

1982 | « Si les femmes faisaient la fête... A propos des fêtes féminines dans les hautes castes indo-népalaises ». L’Homme  (“Les fêtes dans le monde hindou”), vol. 22, N°3, pp. 91-118.

1981 | « De la fontaine au foyer. Le parcours quotidien de l’espace domestique chez les hautes castes indo-népalaises ». In: L’Homme et la maison en Himalaya. Ecologie du Népa,  ed. by G. Toffin, Paris: Ed. du CNRS, coll. “Cahiers népalais”, pp. 61-77.

1979 | « Les renonçants du Népal ». L’Ethnographie, vol 121, N°l, N.S. N°79, pp. 105-127.

1978 | « L’ascétisme dans le code népalais ». Journal asiatique, vol 266, N°1/2, pp. 133-152.




Last update: 11 October 2017


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