CECI n'est pas EXECUTE Laetitia Fronval

Laetitia Fronval

PhD Student
Field(s): Ethnology / Social Anthropology
Institutional affiliation(s): EHESS

Professional contact information


Dissertation director: Michel Boivin

PhD program: EHESS - Social Anthropology and Ethnology

Initial registration: 2013


Of Wishes and Poems. The Fâl-é Hâfez Ritual in Iran and Tajikistan


In Iran, it is customary to predict the future or seek an answer by randomly opening Hâfez’s collected poems: the Divân. In Shīrāz, the poet’s mausoleum is a pilgrimage destination where this bibliomancy ritual (divination using a book), called the “fâl-é Hâfez” (prediction of Hâfez), is commonly performed. My Master 2 thesis studied the pilgrimage to Hâfez’s tomb and the fâl-é Hâfez between Tehran and Shīrāz. I will extend my research to Tajikistan, where the 14th century poet is still widely read and consulted, as he is everywhere in Iran. What I am proposing is therefore a comparative anthropological study of a bibliomancy ritual and of the stakes involved in such a practice in two Persian-speaking countries that are highly different, in particular with regard to their affiliation with Shia and Sunni Islam, respectively.

This dissertation project breaks with the numerous academic studies already devoted to Hâfez in that it proposes to focus on the practice of the fâl. First of all, the fâl-é Hâfez divination ritual is virtually unstudied by anthropologists. Its existence is sometimes mentioned in scholarly works, but less to give consideration to the actors and stakes involved in the ritual than to emphasize the popularity of the poet. As for the major works on divination in Islamic territories, they have privileged the study of the Arab, rather than the Persian world, and only devoted a few footnotes to bibliomancy rituals. Finally, the study of Hâfez, in Iran and elsewhere, is largely the province of the literary, philosophical and historical fields, generally invested in interpretive semantics and the search for biographical data. The anthropological study that I propose will attempt to renew inquiry into the pivotal role the poet plays in Persian cultures.

Is the continuation of Hâfez’s popularity in Tajikistan linked, as it is in Iran, with the practice of the fâl and the adaptation of the ritual to social changes? We know that about one century after Hâfez’s death (1389), the practice of the fâl-é Hâfez was already widespread among the lettered spheres of the Persian and Ottoman Empires. The thesis I am proposing therefore requires a historical inquiry that will account for the evolution of the practice in Iran and Tajikistan. As a tradition, to what extent and in what way has it been reinvented or preserved?

It is a comparative transdisciplinary approach that will ensure the success of this dissertation project. Indeed, while ethnology and social anthropology remain the theoretical framework of reference, recourse to history will not be disregarded. During this work, I will first and foremost strive to:

Take stock of the practice of fâl-é Hâfez and estékhâré in Iran and Tajikistan and contextualize these practices of poetic and Koranic divination

Extend my urban fieldwork experience to rural areas by observing village practices

Perhaps study the practice of fâl-é Hâfez among non-Muslims in Iran and Tajikistan.

This would allow me to present and compare the sequence and content of the ritual in Iran and Tajikistan, articulate what this practice teaches us about my interlocutors, and perhaps more generally about Iranian and Tajiki societies, whose Persian identity is emblematized in Hâfez’s Divân.


Presentations at international conferences


2017 | « Dire et traduire la divination dans l’Iran contemporain : les mots de la bibliomancie », as part of the workshop entitled « Les mots, les sorts : le lexique de la magie dans le monde musulman », organized by Ayda Bouanga and Jean-Charles Coulon for the GIS Moyen-Orient et mondes musulmans, 8/07/2017, INALCO, Paris.

2016 | « Les (ré)appropriations des poèmes de Hâfez et dufâl-e Hâfez en Iran, XXe-XXIe siècles », as part of the conference organized by Marie-Albane de Suremain and Anne Viguier entitled « (Ré)appropriations des savoirs. Acteurs, territoires, processus, enjeux », 19/05/2016, Université Paris Diderot, Paris.

2016 | « Pratiques contemporaines de l’estekhâreh en Iran : adaptations et appropriations d’un rituel de bibliomancie », as part of the conference organized by Nour Farra-Haddad entitled « Rituels en évolution : acteurs, interactions, objets, espaces et sanctuaires », 4/03/2016, School of Religious Sciences, Saint-Joseph University, Beirut.

2015 | « Seeking Guidance from the Qur’an: Estekhāreh in Contemporary Iran », as part of the conference organized by Armin Yavari and Michael Pye entitled « Symposia Iranica », 8/04/2015, Downing College, University of Cambridge, Cambridge. 

2015 | « L’estekhâreh : pratiques et interprétations du recours au divin en Iran », as part of the conference organized by Sabrina Mervin and Sepideh Parsapajouh entitled « Le fait religieux en Iran, État des lieux de la recherche et perspectives de coopération » (IISMM/EHESS), 21/03/2015, EHESS, Paris.


Presentations in symposia


2017 | « Le fâl-e Hâfez au prisme de la modernité : réconcilier raison et superstition en Iran », as part of the HALQA symposium, 8/06/2017, Fondation Maison des sciences de l’homme, Aix-en-Provence.

2016 | « Réflexion sur la bibliomancie iranienne : le fâl-e Hâfez comme reflet de l’individu contemporain », as part of the graduate student symposium entitled « Sociétés iraniennes, perspectives croisées », 11/05/2016, EHESS, Paris.

2014 | « Bibliomancie coranique et poétique en Iran, liens sacrés et liens croisés de la divination », as part of the graduate student symposium entitled « Sacrés liens ! Étudier les liens en sciences sociales des religions » (CEIFR/EHESS), 3/06/2014, EHESS, Paris.


Presentations in research seminars and workshops


2017 | « En rentrant du Kurdistan : étudier la bibliomancie dans une province kurde », as part of the seminar organized by Mariam Abou Zahab, Delphine Ortis, Fabrizio Speziale and Michel Boivin, entitled « Histoire et anthropologie des sociétés musulmanes dans l'Asie du sud contemporaine (SOMA), » 26/04/2017, EHESS, Paris.

2017 | « Le fâl-e Hâfez en Iran : penser et dépasser le clivage tradition/modernité à travers l’étude d’un rituel de bibliomancie », as part of the seminar organized by Matteo DeChiara, Denis Hermann, Fabrizio Speziale and Julien Thorez, entitled « Sociétés, politiques et cultures du monde iranien », 19/01/2017, Sorbonne nouvelle - Paris 3, Paris.

2016 | «  Pratiques contemporaines de bibliomancie en Iran : fâl-e Hâfez et estekhâreh, vers une divination modernisée ? », as part of the seminar organized by Ayda Bouanga, entitled « La magie dans l’Orient chrétien, juif et musulman : comparaison de pratiques et pratiques en comparaison », 15/04/2016, EHESS, Paris.

2016 | « Tête blonde tête brune à Téhéran : la place de l'anthropologue sur son terrain », as part of the seminar organized by Mariam Abou Zahab, Delphine Ortis, Fabrizio Speziale and Michel Boivin, entitled « Histoire et anthropologie des sociétés musulmanes dans l'Asie du sud contemporaine (SOMA), » 6/01/2016, EHESS, Paris.

2015 | « Réponses et remèdes. Une approche anthropologique de quelques pratiques divinatoires et magiques des chiites d’Iran et du Tadjikistan », as part of the seminar organized by Michel Boivin and Sepideh Parsapajouh « Culture matérielle et pratiques dévotionnelles dans les sociétés chiites », 3/12/2015, EHESS, Paris.

2014 | « Présentation du livre de Farina Mir, Social Space of Language. Vernacular Culture in British Colonial Punjab (University of California Press, 2010) », as part of the research workshop organized by Michel Boivin and Julien Levesque, entitled « Cultures vernaculaires et nouvelles élites musulmanes dans l’Asie du Sud coloniale et postcoloniale », 8/10/2014, EHESS, Paris.

2014 | « Références identitaires autour de la figure de Hâfez de Chirâz en Iran », as part of the seminar organized by Michel Boivin, entitled « Histoire et anthropologie des sociétés musulmanes dans l’Asie du sud contemporaine », 15/05/2014, EHESS, Paris.

2014 | « Tradition et réinterprétations d’un rituel de divination en Iran », as part of the seminar organized by Sabrina Mervin, entitled « Doctrines et pratiques de l’islam contemporain - XIXe-XXIe siècle », 5/03/2014, EHESS, Paris.

2013 | « Visites de Hâfez de Chirâz », as part of the seminar organized by Jean-Claude Penrad, entitled « Anthropologie visuelle des pratiques rituelles », 18/03/2013, EHESS, Paris.

2013 | « Appropritation et réappropriations d’un rituel de divination en Iran », as part of the seminar organized by Brigitte Derlon, entitled « Art et appropriations : légitimité/illégitimité des modes de création ou de réception », 14/03/2013, EHESS, Paris.




Forthcoming | « Les (ré)appropriations des poèmes de Hâfez et du fâl-e Hâfez en Iran (20e et 21e siècles) », for the proceedings of the conference « (Ré)appropriations des savoirs. Acteurs, territoires, processus, enjeux », 19/05/2016, Université Paris Diderot, Paris.

Forthcoming| « Islam et bibliomancie : la pratique de l’estekhâreh dans l’Iran contemporain », for the journal Archives de sciences sociales des religions.

Forthcoming| « La pratique du fâl-e Hâfeẓ dans l’Iran contemporain : science occulte en mutation ? », chapter for a book edited by Jean-Charles Coulon.

2016 | « Les usages contemporains de la bibliomancie au Tadjikistan », Working Paper the IFEAC.


Organization of research workshops and symposia


2016 - 2017 | PhD student workshop entitled « Pluralité du monde iranien : approches anthropologiques », monthly workshop organized with Tara Mousavier from 4/11/2016 to 1/06/2017 at the CEIAS, Paris.

2016 | « Sociétés iraniennes, perspectives croisées », Graduate Student Symposium organized by Amir Amiri, Mehran Askari, Laetitia Fronval and Monika Mousavi, 11/05/2016, EHESS, Paris.


Research promotion


2017 | « L’estekhâreh comme pratique divinatoire », for the ‘Cultures Monde’ program, France culture radio station, 14/06/2017, Paris.

2017 | Member of the Advisory Board for «FAITH THE PROJECT», a non-profit project headed up by Frédérique Daudon and Nabila Laajail that aims to document religious phenomena and offer free, objective and multimedia education on the religions and beliefs of the entire world.

2017 | « Detour through the Iranian Zagros Mountains: Studying Bibliomancy in a Kurdish Province », fieldwork report for CEIAS Newsletter No. 15.

2015 | « Poésie et Anthropologie », for the ‘Autopsie’ program, EHESS Webradio, 18/12/2015, ENS, Paris.


Scholarships and funding


2013 - 2016 | EHESS PhD Fellowship

2016 | CEIAS-CNRS scholarship for three months of fieldwork in Iran

2015 | AMI scholarship from the IFEAC for three months of fieldwork in Tajikistan




2017 | Member of the association of PhD students’ in the social sciences working on contemporary Muslim societies (HALQA)




Last update: 10 October 2017


flux rss  Actualités

John MacGregor Murray (1745-1822): Persianate and Indic Cultures in British South Asia

Journée(s) d'étude - Mardi 28 mai 2019 - 10:00This workshop proposes to examine European engagement with Persian language and textual culture in South Asia. In Mughal India (1526-1857) and in the Princely States emerging with the decline of Mughal central power, Persian language established itse (...)(...)

Lire la suite

Bodies and Artefacts: Relics and other devotional supports in Shia societies in the Indic and Iranian worlds

Journée(s) d'étude - Lundi 27 mai 2019 - 10:00Programme (En anglais) 10:15 - Welcome Address by CEIAS Director10:20 - Opening remarks by Michel Boivin, Annabelle Collinet, Sepideh Parsapajouh  10:30 - Karen Ruffle (University of Toronto), EHESS-IISMM Invited ProfessorPresence in Absence: The For (...)(...)

Lire la suite

Plus d'actualités

Centre d'Études de l'Inde et de l'Asie du Sud

54 boulevard Raspail
75006 Paris, France

Tél. : +33 (0)1 49 54 83 94

Communication :

Direction :


La bibliothèque du CEIAS
Maison de l'Asie
22 avenue du Président Wilson 75016 Paris

Tél. : +33 (0)1 53 70 18 78



La collection Purushartha
54 boulevard Raspail
75006 Paris, France



Twitter : @ceias_fr
Facebook : @ceiassouthasia