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Brigitte Sébastia

Chercheur indépendant
Institution(s) de rattachement : Institut Français de Pondichéry

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bsebastia[at]yahoo.fr

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Recherches

 

Mes recherches anthropologiques sur l’Inde ont été menées spécifiquement au Tamil Nadu. Dans un premier temps, elles se sont intéressées à l’indigénisation du catholicisme à travers deux cultes très réputés, ceux de la Vierge de Velankanni et de Saint Antoine de Padoue de Puliyampatti, qui ont été explorés dans mes trois travaux universitaires à l’EHESS (diplôme, DEA, thèse de doctorat). Le sanctuaire de Puliyampatti, renommé pour les qualités exorcistes et thaumaturges attribuées à saint Antoine, attire une forte population de patients souffrant de pathologies psychiatriques ou de troubles psychiques. Les rituels religieux qui y sont pratiqués pour vaincre les esprits perçus comme les agents responsables des troubles mentaux et du malheur, a permis d’orienter mes recherches vers l’anthropologie médicale et de me rapprocher d’un domaine que je connaissais relativement bien puisque j’avais travaillé pendant près de vingt années dans le paramédical.

L’anthropologie médicale est la discipline dans laquelle mes recherches actuelles s’inscrivent. Elles concernent la santé mentale ainsi que le siddha (médecine traditionnelle du Tamil Nadu) et les maladies métaboliques inhérentes au changement nutritionel. Mes travaux sur la santé mentale ont surtout consisté à finaliser la recherche menée à Puliyampatti dans le cadre de la thèse soutenue en décembre 2004. J’envisage de poursuivre ces travaux en m’intéressant aux patients affectés de longue date par une lourde pathologie de type schizophrénie, syndrome bipolaire, profonde dépression, pour questionner la relation patient-famille, le parcours thérapeutique ainsi que la diversité des traitements.

Jusqu’à récemment, mes recherches sur le siddha se sont intéressées à la diversité de la pratique et du savoir de cette médecine en comparant le milieu institutionnel et traditionnel, et à la fabrication des médicaments au niveau gouvernemental, industriel et traditionnel. A partir des observations que j’ai menées dans ce champ médical, deux thèmes me sont apparus pertinents et appropriés pour permettre une collaboration dans des équipes de chercheurs explorant ces sujets à travers des approches différentes ou sur des aires culturelles différentes. Le premier thème concerne les différentes modalités de transmission et de l’acquisition du savoir médical siddha ainsi que le profil et les motivations des personnes qui cherchent à acquérir ce savoir. Le second explore la place détenue par les médecines indiennes, siddha et ayurveda, dans le traitement des maladies métaboliques inhérentes au changement d’alimentation et de mode de vie qui affecte aujourd’hui, à des degrés variables, toutes les catégories de la population. Pour aborder ce second thème, je m’intéresse aux thérapies proposées et innovées par les médecines traditionnelles pour répondre à la demande, aux comportements alimentaires des patients, aux conceptions sur les aliments qui sont centraux dans le traitement de ces maladies et dans la thérapeutique des médecines traditionnelles indiennes, ainsi qu’à la manière dont l’image du corps (corps beau/corps sain) est perçu dans la culture indienne.

 

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Affiliations

 

Publications

Ouvrages :

 

Articles et chapitres de livres :

 

Publications à venir

  • 2009    “The last resort. Why patients with severe mental disorder go to the therapeutic shrines in India” in B. Sébastia (ed.) Restoring Mental Health in India. Pluralistic Approaches. Pluralistic therapies and concepts. New Delhi, Oxford University Press.  

  • 2009   “Governmental institution versus associations. Multifaceted expression of siddha in Tamil Nadu”. In H. Naraindas, L. Pordié, V. Sujatha (eds.), Institutionalising Cure. Contemporary Forms of Medicine in India. New Delhi, Oxford University Press.

  • 2009    “Des médicaments en voie de passer les frontières. L’avenir de la médecine siddha”. Revue de l’anthropologie des connaissances

  • 2009   “La psychiatrie en Inde : Réflexions autour de l’indianisation des pratiques (1965- 1985)”. L’Homme (numéro spécial sur la psychiatrie dirigé par Samuel Lézé)

 

Direction d’ouvrages

  • 2009  Restoring Mental Health in India. Pluralistic Approaches. Pluralistic therapies and concepts. New Delhi, Oxford University Press.

 

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